Dagens bidrag: Albania

Neste land ut i rekken av dagens bidrag er Albania, som hvert år pleier å være et av de første landene til å velge sitt ESC-bidrag. I år representeres de av Hersi Matmuja, en ung, kvinnelig artist som fremfører en popballade med etniske innslag.

Albania valgte, tradisjonen tro, sitt bidrag til København gjennom Festivali i Këngës (‘Sangfestivalen’), som har blitt arrangert i desember måned hvert år siden 1962. Siden 2003-utgaven har vinneren av festivalen fått representere Albania i ESC den påfølgende våren. I vinterens utgave sto 16 bidrag på startstreken i finalen etter at de to semifinalen kun hadde blitt brukt til å presentere låtene for publikum og ingen bidrag ble eliminert.

Telefonavstemning er, enn så lenge, et ukjent fenomen i Festivali i Këngës, og dermed var det en jury bestående av syv fagpersoner som kåret vinneren. Med totalt 69 poeng og toppscore fra tre av jurymedlemmene gikk Hersi Matmuja av med en klar seier med sin låt Zemërimi i një nate, som betyr ‘En natts sinne’. Klodian Kaçani, som kom på andreplass, var hele 23 poeng bak Hersis vinnerlåt.

Artisten som skal forsvare de albanske fargene i København er altså 23 år gamle Hersi Matmuja, som opprinnelig kommer fra byen Kükes i Nord-Albania. Som liten jente flyttet imidlertid hun og familien til hovedstaden Tirana, der Hersi begynte å interessere seg for musikk. Fra hun var åtte år gammel sang hun jevnlig i ulike talentshow og på festivaler rundt om i Albania og i nabolandene. Hun vant flere førstepremier i denne perioden, blant annet på ‘Ylberi’-festivalen i Makedonia i 2001.

Som 16-åring debuterte Hersi i Festivali i Këngës i 2006, og hun ble etter hvert et velkjent ansikt i festivalen. Hun deltok igjen i 2010, 2011 og 2012 før hun i desember 2013 gikk helt til topps på femte forsøk. Parallellt med den mer kommersielle popkarrieren har Hersi studert klassisk musikk på det prestisjefylte Santa Cecilia-akademiet i Roma, der hun har fordypet seg spesielt i canto-sang. På tross av den klassiske skoleringen fremhever allikevel Hersi Lady Gaga, Celine Dion, Rihanna, Björk og ABBA som noen av sine fremste musikalske forbilder.

I månedene etter seieren i Festivali i Këngës har Hersi, sammen med låtskrivere og produsenter, omarbeidet og finpusset på Zemërimi i një nate, slik man har tradisjon for med de albanske vinnerbidragene. Da den ferdige låten ble sluppet den 15. mars var den kortet ned for å passe inn i EBUs treminuttersregel, hadde fått engelsk språkdrakt og skiftet navn til One Night’s Anger.

Musikken til One Night’s Anger står Gentian Lako bak, mens teksten er skrevet av Jorgo Papingji. Ingen av disse har hatt en låt med i Eurovision Song Contest før, men Papingji har vært tekstforfatter på hele fire vinnerbidrag i Festivali i Këngës fra tiden før Albania ble med i ESC.

I København går Albania ut med startnummer seks i første semifinale den 6. mai. Landet har deltatt i ESC hvert år siden debuten i 2004, og har nådd finalen i seks av ti forsøk. I fjor ble det imidlertid stopp i semifinalen for Adrian Lulgjuraj og Bledar Seko og deres rockelåt Identitet.

Albanias beste resultat i Eurovision Song Contest er fremdeles femteplassen de oppnådde med Rona Nishlius mektige ballade Suus i 2012.

Del:
Relaterte artikler
Eurovision 2023
2022: Alle låtene
Intervjuer
2023: Bekreftede land
Vi teller ned til Eurovision 2023
Dager
Timer
Minutter
Utforsk historien